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Guía de Fuentes de Alimentación

Una fuente de alimentación es un dispositivo eléctrico cuya función principal es convertir la energía eléctrica en términos de voltaje, intensidad y frecuencia.

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¿Qué son corriente constante y voltaje constante?

Las fuentes de alimentación de voltaje constante proporcionan un voltaje regulado estable; esto significa que la tensión de salida permanecerá constante independientemente de la entrada de CA variable. Durante el funcionamiento, la tensión de salida se regulará dentro de la tolerancia de voltaje (normalmente 1-2%).

Por el contrario, la corriente constante proporciona una corriente de salida estable, mientras que la tensión puede variar.

ProteCción
  • Protección de sobrecarga: característica de seguridad que apagará la fuente en caso de cortocirtuito o si la corriente de salida excede un máximo especificado.
  • Sobretemperatura: el suministro se apaga si la temperatura excede el límite especificado.
  • Sobretensión: el suministro se apaga si el voltaje de salida excede el límite especificado.
  • Circuito de arranque suave: ralentiza el aumento inicial de la corriente y luego permite el funcionamiento normal. Si no se trata, la corriente de entrada puede generar una corriente de carga pico alta que afecta el voltaje de salida de la fuente.

Cómo funcionan las fuentes de alimentación

Una fuente de alimentación se emplea para reducir la electricidad de la red eléctrica de 240 voltios de CA a una tensión de salida a un nivel constante más manejable para su uso en dispositivos electrónicos de bajo voltaje, por ejemplo, 12 voltios de CC.

Las fuentes de alimentación, a menudo denominadas “fuentes de alimentación conmutadas”, utilizan la tecnología de conmutación para convertir la entrada de CA a voltajes CC más bajos.

Elementos de una fuente de alimentación

Cualquier fuente de alimentación que mires, siempre tendrá al menos tres componentes principales en común: un transformador, un rectificador y un filtro. Algunas llevan, además, un regulador de voltaje (fuentes de alimentación reguladas).

Proceso de transformación de la corriente

Una toma de corriente proporciona corriente alterna (CA) en forma de onda senoidal que fluctúa entre voltaje positivo y negativo hasta 60 veces por segundo (60Hz). El transformador bajará el voltaje al requerido. Después, un retificador convertirá la forma de onda de CA sinusoidal en un conjunto de depresiones y crestas positivas (eliminando el lado negativo de la onda).

Finalmente, el filtro se emplea para “alisar” el voltaje de CA en un suministro de corriente continua (CC) utilizable.

Algunas fuentes de alimentación incorporan un regulador para eliminar aún más las ondulaciones en la forma de onda. El regulador proporcionará una salida de CC estable independientemente de los cambios que ocurran con la entrada de voltaje de CA.

 

Potencia de la fuente de alimentación

La especificación principal de una fuente de alimentación está en vatios . Un vatio es el producto del voltaje en voltios y la corriente en amperios o amperios.

Una fuente de alimentación conmutada de 500 W no necesariamente usará más energía que una de 250 W. Puede que se necesite un suministro mayor si usa cada ranura disponible en la placa base o cada compartimento de unidad disponible en la carcasa de tu PC. No es una buena idea tener un suministro de 250 W si tienes un total de 250 W en dispositivos, ya que la fuente no debe trabajar al 100 % de su capacidad.